A jornada do Vette com motor central

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O Chevrolet Corvette Stingray 2020 é o culminar de 60 anos de experimentos em motores centrais. Enquanto a oitava geração do Corvette marca um salto radical em termos de capacidade a partir da sétima geração, ela também incorpora lições aprendidas de exercícios passados ​​de engenharia, como o Chevrolet Experimental Research Vehicles (CERVs) I-III, o Aerovette e outros.

Zora Arkus-Duntov, considerado o pai do Corvette, encontrou pela primeira vez veículos de motor central em sua juventude, incluindo os veículos de corrida Auto Union Types C e D Grand Prix.

Duntov tinha uma riqueza de conhecimentos de propulsão e prosperou como um piloto de automóveis e consultor de engenharia em automóveis e aeronáutica. Ele foi atraído pela GM pelo conceito original do Corvette, que ele viu no Motorama de 1953 no Waldorf Astoria de Nova York.

CERV I

Duntov começou na GM em 1 de maio de 1953 e ajudou o engenheiro-chefe da Chevrolet, Ed Cole, a transformar sua proposta Small Block V-8 em uma tecnologia viável para a Corvette no final daquela década. Duntov tornou-se o primeiro verdadeiro engenheiro-chefe do Corvette e perseguiu o layout do motor central através de vários conceitos, incluindo o CERV I, que estreou em 1960. Duntov descreveu como “um design sem limite” e uma “ferramenta admirável” para instruir o Chevy para colocar no Corvette.

O CERV I foi equipado com sete diferentes combinações de motores em sua vida útil, mas seu motor original, um Chevrolet Small Block V-8 e seu núcleo de alumínio leve são modernizados no Corvette Stingray de 2020.

CERV II

Em 1964, a equipe de Duntov estreou o CERV II, que Duntov e o gerente geral da Chevrolet, Semon “Bunkie” Knudsen, imaginaram como desafiador em Sebring, Le Mans e outras corridas. Com conversores de torque na dianteira e traseira, o CERV II empregou o primeiro sistema de tração nas quatro rodas do motor central, para o qual Duntov detinha a patente.

A tentativa mais recente de um veículo com motor central foi o conceito 1990 CERV III, construído em conjunto com a Lotus para explorar os níveis futuros de desempenho. O CERV III, mais de um carro de estrada do que um de pista, foi concebido como um veículo de desenvolvimento para avaliar as estruturas de motor central. O CERV III foi alimentado por um pequeno bloco V-8 de 32L e 32 válvulas com dois turbo compressores. Produziu 650 hp e 655 lb-ft de torque.

Duntov, que se aposentou da GM em 1975, viu o layout do motor central com o motor localizado à frente do eixo traseiro como a configuração ideal para distribuição de peso, excelente manuseio e visibilidade frontal. Apesar dos benefícios de desempenho inatos do layout, sua implementação no esquema de fabricação em massa mostrou-se problemática. Os Corvettes de motor central anteriores foram relegados ao status de conceito por problemas que incluem dificuldades de resfriamento do motor, espaço limitado para passageiros e bagagem, volume e a incapacidade de produzir uma variante conversível.

CERV III

Os avanços no desenvolvimento, auxiliados pela engenharia assistida por computador e pela realidade virtual, ajudaram a atual equipe do Corvette a traçar com cuidado a arquitetura do Chevrolet Corvette Stingray 2020. Os engenheiros trabalharam em estreita colaboração com os projetistas para garantir que a forma do veículo atendesse a todos os benchmarks de desempenho necessários, preservando o legado do Corvette.

O motor central sempre foi parte do destino do Corvette. O Chevrolet Corvette Stingray 2020 compensa a visão de milhares de pessoas que vieram antes dele e faz jus aos principais fundamentos de desempenho e funcionalidade do Corvette.

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