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Volkswagen e suas raízes britânicas

No final da Segunda Guerra Mundial, no verão de 1945, as forças aliadas vitoriosas enfrentaram o grande desafio de garantir a nutrição da população alemã em suas zonas de ocupação. Além disso, era necessário desesperadamente habitação, material de aquecimento e roupas. Ao mesmo tempo, eles tiveram que decidir o que fazer com as demais plantas industriais. Uma dessas fábricas era a fábrica da Volkswagen em Wolfsburg.

Após a libertação da cidade pelas tropas americanas em 11 de abril de 1945, a usina estava inicialmente na lista de desativação das forças aliadas. No entanto, quando o governo militar britânico entrou na zona de ocupação em junho de 1945 e tomou a fábrica, rapidamente ficou claro quais perspectivas futuras oferecia. Os britânicos decidiram administrar a fábrica como agente fiduciário e convertê-la em um local internacional de fabricação automotiva até retornar à República Federal da Alemanha em 8 de outubro de 1949. Uma das figuras centrais foi o major britânico Ivan Hirst.

Os britânicos deram o rumo

Inicialmente, a fábrica era usada apenas como oficina de reparo de veículos militares e de transporte. Hirst foi o primeiro a reconhecer as possibilidades oferecidas pelo estabelecimento da produção de veículos civis na área quase completamente destruída. Ele tinha máquinas e estoques que haviam sido terceirizados, devolvidos. A história de sucesso seguiu seu curso quando ele descobriu um velho Fusca e o enviou à sede britânica.

Inspirada no veículo, em 22 de agosto de 1945, a fábrica da Volkswagen recebeu um pedido para produzir 20.000 carros para a administração militar britânica. Depois de apenas duas semanas, o programa foi duplicado para 40.000 carros. Com o início da produção civil em série, apenas alguns meses depois, em 27 de dezembro de 1945, a fábrica de Wolfsburg se tornou a primeira fábrica automotiva na Alemanha a retomar a produção após a guerra. O primeiro objetivo era produzir 1.000 carros por mês.

No local: cultivo de grãos

Não é uma tarefa fácil: devido à situação econômica, não foi apenas a aquisição de material e combustível que representou um grande problema para a usina. O recrutamento de trabalhadores também foi um obstáculo em potencial para se tornar uma empresa de sucesso. Para que eles realizassem trabalho físico, a Volkswagen forneceu aos trabalhadores e funcionários o essencial e até cultivou grãos nas instalações. Após a administração militar britânica que estabeleceu um órgão representativo dos funcionários no verão de 1945, as primeiras eleições democráticas para um conselho de trabalhadores ocorreram em novembro de 1945.

A base para um negócio de exportação internacional

Nos próximos meses, os britânicos implementaram outras medidas para melhorar as condições e estabelecer uma organização comercial eficaz, com foco em serviços e vendas. Um exemplo de controle de qualidade: a partir de 1946, quando o 10.000º veículo comemorava seu aniversário e a meta de produção de 1.000 carros por mês era atingida, o recém-criado departamento de atendimento ao cliente treinou os funcionários das oficinas em alemão e inglês na manutenção e reparação de veículos. Além disso, com uma rede de dez atacadistas e 28 revendedores em toda a zona britânica (além de um distribuidor principal em Berlim), os britânicos estabeleceram o caminho para o desenvolvimento de um negócio de exportação a partir de 1947. Os veículos Volkswagen foram vendidos fora da Alemanha pela primeira vez – a base para o sucesso internacional da empresa.

A partir do verão de 1947, a Volkswagen ofereceu o salão de exportação, uma versão premium do Fusca. Também era bastante atraente para os clientes alemães. Isso também foi ilustrado pelos números da produção: em dois anos quase dobraram. Um bom 19.000 carros deixaram a fábrica em 1948, dos quais um quarto foi vendido no exterior. Além disso, a Volkswagen agora também produzia peças de reposição para reparar carros usados. A introdução da reforma monetária em 20 de junho de 1948 deu à Volkswagen um novo impulso. No ano seguinte, a produção subiu para mais de 46.000 carros. Em 1950, finalmente chegou a 81.000 bares e 8.000 transportadores, que também eram fabricados na fábrica.

Retorno à República Federal da Alemanha

Em 8 de outubro de 1949, o governo militar britânico colocou a custódia da “Volkswagenwerk GmbH” nas mãos do governo federal. As autoridades nacionais encomendaram o Estado da Baixa Saxônia à administração. Como resultado, a Volkswagen estava na “pole position” quando chegou ao início do chamado milagre econômico.

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